THE RELATIONSHIP BETWEEN HAIR AND IDENTITY IN BLACK CULTURE

LA RELATION ENTRE CHEVEUX ET IDENTITÉ DANS LA CULTURE NOIRE

L’expression de la beauté à travers les coiffures est une signature de longue date de la culture noire. Du « fro » aux enveloppements capillaires en passant par les tresses, les femmes noires utilisent leurs coiffures comme une expression personnelle de qui elles sont et pour montrer l’évolution de la culture noire au fil du temps, une évolution qui nous a amenés à une époque où de plus en plus de femmes noires embrassent la beauté naturelle de leurs propres cheveux. Cependant, il n’échappe pas à la controverse. La beauté, et en particulier les cheveux, dans la culture noire est un sujet de discussion sensible depuis des décennies et remonte au mouvement des droits civiques et au-delà.

Récemment, le lien entre les cheveux et l’identité a de nouveau attiré l’attention et suscité de nombreux débats au sein de la communauté noire. Humidité du kars, une entreprise de coiffure appartenant à des Noirs, s’est retrouvée au milieu de ce débat après avoir lancé une nouvelle campagne publicitaire. Depuis sa fondation, la société s’est consacrée à fournir à ses consommateurs, en particulier aux femmes noires, une gamme de produits naturels couvrant tous les types de cheveux - des boucles amples et rebondissantes aux mèches serrées. Historiquement, la marque s’est enorgueillie de combler le vide en matière de beauté, de normaliser et de sensibiliser davantage la beauté noire tout en fournissant aux femmes noires des produits qui, autrement, ne pourraient pas être trouvés dans les canaux de vente au détail traditionnels.

Leur une récente campagne publicitaire numérique a suscité l’indignation lorsque la société a cherché à attirer un public plus grand public en incluant les Blancs non hispaniques (NHW) tout en excluant toute représentation de leur public noir de base. Plus précisément, les publicités semblaient passer sous silence l’histoire et les difficultés sociales que les femmes noires ont connues en association avec les stéréotypes des cheveux noirs par rapport à d’autres groupes culturels.

Comme pour tout sujet qui suscite des réactions passionnées, il faut regarder les cheveux et l’identité culturelle au sein de la communauté noire pour le contexte. L’oppression sociale, les abus et la discrimination raciale ont historiquement forcé de nombreuses femmes noires à cacher leurs cheveux. Par exemple, avant l’émancipation, les enveloppements de cheveux étaient utilisés comme un signe d’oppression / statut social et un moyen pour les femmes noires de se rendre moins attrayantes pour leurs propriétaires.

Lorsque les femmes noires sont entrées sur le marché du travail industriel, beaucoup se sont senties obligées d’adopter une pratique plus anglicisée en matière de coiffures (lissées, traitées et modifiées par rapport à leur motif / état naturel de boucle). Même aujourd’hui, dans certains endroits, industries ou lieux de travail, les coiffures traditionnellement noires, telles que les dreadlocks, sont restreintes et peuvent être une cause de licenciement. UnLa 11e cour d’appel de circuit a récemment statuéque le fait d’interdire aux employés de porter leurs cheveux dans des « locs » n’est pas considéré comme de la discrimination raciale.

Black Women Hair & Identity

Pour aider à comprendre l’importance émotionnelle des cheveux sur la culture et l’identité noires, il n’est pas nécessaire de chercher trop loin au sein de nos communautés noires pour comprendre les effets. Chaque femme a sa propre histoire ou « parcours capillaire » souvent marqué par des luttes remontant à l’enfance. En tant que femme noire, j’ai connu mes propres difficultés pour embrasser mes cheveux dans leur état naturel et, à ce jour, je les considère comme une étape vitale dans l’acceptation et la définition de ma propre identité culturelle. Jeune fille, j’étais souvent soumise à des taquineries à cause de ma grosse crinière « gonflée » ; Cependant, ma mère a juré de ne pas ruiner mes boucles naturelles avec des relaxants ou des lisseurs transformés. Je n’oublierai jamais un jour où je suis rentré de la maison de ma tante avec un relaxant frais (que ma tante a appliqué sans permission). Ma mère était furieuse et un peu brisée. Elle m’a dit que mes cheveux étaient beaux et qu’ils ne seraient plus jamais les mêmes. À l’époque, tout ce que je voulais, c’était des « cheveux gérables », et si j’étais brutalement honnête avec moi-même, je voulais simplement des cheveux qui m’aideraient à me fondre dans tout le monde dans ma petite communauté de Springfield, dans l’Illinois. En regardant en arrière, ce que je pense que ma mère essayait de me dire, c’est que mes cheveux, et en particulier moi, étaient beaux sans être altérés. Tout au long de mes études secondaires et de mes premières années d’université, j’ai continué à traiter mes cheveux, en partie pour plus de facilité et pour prévenir tout dommage ou casse (un effet secondaire de l’arrêt de ces produits chimiques).

Après avoir poursuivi ce cercle vicieux dans ma première année, j’en avais assez des dommages / effets que ces produits chimiques avaient sur mes cheveux et j’ai cherché à me libérer de ma dépendance à leur égard en me lançant dans un voyage pour « devenir naturel ». Ce qui m’a fait passer, ce sont d’innombrables heures de coiffure, de recherche et d’essai de nouveaux produits, et de nombreuses heures passées dans le salon pour enfin trouver ce qui fonctionnait le mieux pour mon type de cheveux. Avec le recul, c’était la meilleure décision que j’ai prise et j’étais en corrélation avec une étape plus importante dans ma vie, un sentiment de confiance et d’acceptation de la personne que je devenais. Wow comme c’est responsabilisant! La boucle est bouclée lorsque j’ai fait un voyage de retour à la maison après l’université avec mes boucles naturelles en pleine force et que quelqu’un m’a dit: « Wow, tu es belle, cette coiffure te va vraiment bien ... Pourquoi ne portiez-vous pas vos cheveux comme ça au lycée? » Et puis j’ai réalisé que ce qui a changé, c’est que je me sentais enfin à l’aise d’être « moi », quelles que soient les opinions des autres.

Demandez à n’importe quelle autre femme noire, et elles auront leurs propres histoires personnelles, expériences et voyages avec leurs cheveux. Shea Moisture est une marque qui a toujours adopté ces expériences et ces liens émotionnels dans ses produits et ses publicités. Lorsqu’une marque se dissocie des attributs qui ont joué un rôle si important dans la définition et l’établissement de son identité, qu’est-ce que la marque a fait de mal exactement ? Dans ce cas, la marque a peut-être brièvement perdu de vue ses racines, son public principal, ses valeurs, ses luttes et ses triomphes. La culture noire embrasse l’inclusion, mais elle aspire aussi à être entendue et personnellement prise en charge. En tant qu’études de marché, il est de notre devoir de ne jamais perdre de vue ces valeurs fondamentales, ces croyances et ces liens émotionnels qui donnent vie aux marques. L’histoire, la culture, les traditions, les luttes sociales ne peuvent être niées. Lorsque les marques ignorent l’importance de ces éléments, elles nient la valeur de l’identité de cette culture, effaçant la composition même de qui sont les membres de cette culture. Fournir l’espace non seulement aux Noirs, mais à toutes les cultures, pour se sentir acceptés et célébrés pour les choses qui les rendent uniques, c’est ce dont il s’agit!

 

Écrit parAshleigh Williams
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